A Porta Giratória da Doença Mental: Revelando as limitações das atuais abordagens psiquiátricas

Os tratamentos de saúde mental são insuficientes e não conseguem evitar o efeito de “porta giratória”, sugere um estudo.

Traduzido por Tiago Pires Marques de Mad in America (texto original)

Um estudo inovador conduzido por Rachel E. Menzies da Universidade de Sydney, publicado no British Journal of Clinical Psychology, analisa o ciclo recorrente de problemas de saúde mental, conhecido como o fenómeno da “porta giratória” nos serviços de saúde mental. Este estudo, intitulado “The ‘revolving door’ of mental illness: A meta-analysis and systematic review of current versus lifetime rates of psychological disorders”, não só lança luz sobre este padrão, como também levanta questões críticas sobre as limitações dos atuais sistemas de diagnóstico e a eficácia dos tratamentos psiquiátricos.

As conclusões do estudo, que revelam que o número médio de perturbações ao longo da vida é quase o dobro do número de perturbações atuais, evidenciam uma desconexão entre a abordagem psiquiátrica atual e a natureza complexa e evolutiva da saúde mental. Esta visão sublinha a necessidade premente de métodos de tratamento mais adaptativos e transdiagnósticos e de uma compreensão mais alargada da prevenção de recaídas, ultrapassando as restrições das práticas psiquiátricas tradicionais.

“Em média, por cada perturbação que alguém sofre atualmente, essa pessoa terá recuperado anteriormente de um número equivalente de perturbações diferentes. É importante notar que, dada a idade média das amostras incluídas e o facto de várias perturbações não terem sido avaliadas, o número real é provavelmente ainda mais elevado. Embora sejam necessários mais estudos longitudinais, os resultados atuais apoiam a noção da porta giratória da doença mental”, escrevem os autores.

“A esta luz, as potenciais recomendações clínicas dos resultados atuais são as seguintes (1) aumentar o foco em construções transdiagnósticas no tratamento; (2) alargar o âmbito da prevenção de recaídas, e (3) aumentar a ênfase em tratamentos de cuidados escalonados [stepped care treatments].”

Os profissionais de saúde mental há muito que observam uma tendência preocupante: os indivíduos satisfazem frequentemente os critérios e recebem tratamento para várias “doenças mentais” ao longo das suas vidas, apenas para enfrentarem novos desafios. Este efeito de “porta giratória” nos serviços de saúde mental, investigado exaustivamente num estudo recente de Menzies e da sua equipa, revela falhas significativas na forma como as perturbações psiquiátricas são diagnosticadas e tratadas.

A equipa de investigação reviu e analisou exaustivamente estudos em que os indivíduos foram diagnosticados com várias perturbações relacionadas ao longo da sua vida. Os resultados sugerem que existe uma sequência temporal de perturbações relacionadas, como a ansiedade. Por exemplo, a equipa descobriu que os indivíduos com perturbação de ansiedade generalizada tendem a desenvolver sintomas mais complicados mais tarde na vida, apesar de receberem tratamento.

Os resultados apoiam a ideia de uma “porta giratória” da doença mental e sublinham a necessidade de tratamentos transdiagnósticos e de uma compreensão mais alargada da prevenção de recaídas. Os autores sublinham que as suas conclusões apoiam o afastamento do diagnóstico categórico, como no DSM, e a adoção de abordagens dimensionais, como o HiTOP:

“De acordo com o modelo da Taxonomia Hierárquica da Psicopatologia [Hierarchical Taxonomy of Psychopathology] (HiTOP), o facto de os grupos de sintomas estarem ligados dimensionalmente pode, em parte, explicar por que razão alguém que apresenta uma perturbação apresenta mais tarde uma perturbação diferente, porque estes processos e sintomas estão inextricavelmente ligados.”

Os investigadores realizaram uma análise de artigos revistos por pares sobre diagnósticos de saúde mental ao longo da vida. Procuraram termos relacionados com saúde mental e perturbações ao longo da vida. O estudo incluiu artigos ingleses posteriores a 1994 com participantes adultos e relatou diagnósticos atuais e passados. Quatro autores reviram os estudos, sendo que dois selecionaram cada estudo para inclusão. Os conflitos foram resolvidos por um terceiro revisor.

Como parte da meta-análise, foram incluídos 27 estudos, e 12 deles foram selecionados para analisar a sequência temporal dos diagnósticos ao longo da vida. Um dos 12 estudos foi utilizado para ambos os fins, resultando na revisão de 38 estudos. Os resultados indicam que existem sequências temporais para os diagnósticos, o que apoia a ideia da “porta giratória” da doença mental como uma preocupação sistémica válida.

A idade média dos participantes nos estudos analisados foi de 39,14 anos. Os diagnósticos de saúde mental estudados incluíram o transtorno obsessivo-compulsivo (TOC), a perturbação de stress pós-traumático (PSPT), a perturbação da compulsão alimentar, a depressão, a perturbação bipolar, a esquizofrenia, a perturbação funcional do movimento, a perturbação de personalidade borderline (DPB) e a perturbação de défice de atenção e hiperatividade (PDAH). Outros estudos centraram-se em lutas relacionadas com a dependência, como a condução sob influência, doenças crónicas, incluindo fibromialgia e síndrome de fadiga crónica, e um estudo incluiu mulheres que procuravam cirurgia bariátrica.

O viés de publicação encontrado foi mínimo e, na análise da sequência temporal das perturbações ao longo da vida, as perturbações de ansiedade ocorreram antes de outras perturbações, que normalmente evoluíram para uma perturbação secundária posterior. Eles acrescentam:

“Em contraste, as perturbações depressivas ocorreram normalmente como secundárias a outro diagnóstico, tal como as perturbações alimentares e as perturbações relacionadas com traumas. As perturbações relacionadas com o consumo de substâncias foram geralmente registadas antes de uma perturbação depressiva, mas depois de uma perturbação de ansiedade.”

Segundo os autores, não parece que o tratamento do diagnóstico primário impeça o desenvolvimento de uma perturbação relacionada com o futuro.

Os resultados sugerem que “não é claro se a receção de qualquer tratamento psicológico parece abrandar a porta giratória, ou se a eficácia de tratamentos específicos está a conduzir este efeito”.

Até à data, a utilização de métodos categóricos de diagnóstico é uma prática corrente, e a equipa de Menzie propõe que uma maior abordagem transdiagnóstica pode servir para reduzir a “porta giratória” das doenças mentais. Além disso, os autores afirmam que esforços mais alargados de prevenção de recaídas seriam úteis com um maior enfoque em tratamentos dimensionais ou de “cuidados escalonados”.

A equipa de investigação identificou algumas limitações no seu estudo. Por exemplo, a idade média dos participantes analisados foi de 39,14 anos, o que significa que pode haver diagnósticos que ocorram para além desta idade. Esta limitação poderia reforçar a evidência de uma construção de “porta giratória”. Além disso, o estudo não analisou todas as perturbações possíveis, incluindo as perturbações comuns da infância. Esta limitação também pode reforçar as afirmações feitas porque o estudo pode ter subestimado a recorrência de sintomas e diagnósticos adicionais devido a esta limitação.

Os dados deste estudo eram transversais e não longitudinais, o que poderia resultar numa recordação imprecisa por parte dos participantes. No entanto, um estudo longitudinal foi incluído na meta-análise, que sugeriu que as perturbações ao longo da vida são quatro vezes superiores à taxa de perturbações atuais, o que sublinha ainda mais o significado de uma “porta giratória”. Os autores afirmam que são necessários mais estudos especificamente relacionados com a sequência temporal das perturbações relacionadas com a ansiedade.

Os resultados deste estudo sugerem que, à semelhança de outros sistemas, o sistema de saúde mental tem uma “porta giratória” de “clientela” que regressa continuamente ao sistema. Este padrão pode ser observado noutros sistemas, incluindo mesmo o sistema de justiça criminal – uma vez envolvidos, as taxas de regresso são significativas.

Este estudo exaustivo oferece uma perspetiva significativa sobre as complexidades das perturbações de saúde mental ao longo da vida. As suas conclusões revelam o fenómeno da “porta giratória” nos serviços de saúde mental, em que os indivíduos sofrem frequentemente de perturbações mentais múltiplas e sequenciais. Este padrão desafia a atual abordagem psiquiátrica e sublinha a necessidade de uma mudança para tratamentos transdiagnósticos e uma maior atenção à prevenção de recaídas.

A investigação salienta que os métodos de diagnóstico tradicionais, que frequentemente classificam as perturbações mentais de forma isolada, podem não ser adequados para abordar a natureza dinâmica e interligada destas perturbações. O apelo do estudo a mais tratamentos transdiagnósticos e de cuidados escalonados reflete uma compreensão evolutiva da saúde mental que reconhece a natureza multidimensional e progressiva das perturbações psicológicas.

Além disso, as revelações do estudo sobre a sequência temporal das perturbações, em particular a progressão da ansiedade para outros problemas de saúde mental, sugerem que a intervenção precoce e uma abordagem de tratamento abrangente podem ser fundamentais para prevenir o desenvolvimento de outras perturbações. Esta abordagem poderia potencialmente alterar o curso do tratamento da saúde mental, conduzindo a uma gestão mais eficaz e possivelmente reduzindo o ciclo de problemas de saúde mental recorrentes.

Estes resultados devem levar os investigadores a reconsiderar os atuais paradigmas de tratamento e a desenvolver abordagens mais holísticas e centradas no doente. Ao fazê-lo, espera-se que o sistema de saúde mental possa apoiar melhor os indivíduos ao longo das suas vidas, reduzindo a probabilidade de regressar ao tratamento para novos problemas de saúde mental.

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Menzies, R. E., Richmond, B., Sharpe, L., Skeggs, A., Liu, J., & Coutts-Bain, D. (2024). A “porta giratória” da doença mental: A meta-analysis and systematic review of current versus lifetime rates of psychological disorders. O jornal britânico de psicologia clínica, 10.1111/bjc.12453. Publicação antecipada online. https://doi.org/10.1111/bjc.12453 (Link)

Kelli Grant
Kelli Grant

Kelli atualmente é ABD com doutorado em Sociologia e concluiu mestrado em Justiça Criminal. Grant acredita que os métodos de pesquisa qualitativa podem proporcionar uma compreensão mais profunda dos sistemas sociais e das experiências pessoais. Com base na sua própria experiência vivida com o sistema de cuidados de saúde mental, bem como na sua formação académica e trabalho de defesa de direitos, Kelli Grant pretende provocar uma mudança fundamental na forma como abordamos os cuidados de saúde mental. Grant vive no Kansas, EUA.

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