Competência Estrutural e Medicina Social para Transformar a Saúde Mental Global

Helena Hansen defende a integração da Competência Estrutural dos EUA com a Medicina Social da América Latina para transformar os cuidados de saúde mental num veículo de mudança social e justiça.

Artigo traduzido por Tiago Pires Marques de Mad in America (texto original)

Um novo artigo publicado na Global Public Health coloca as tradições da medicina social em diálogo umas com as outras para ultrapassar os limites das abordagens biomédicas e individualistas e para um compromisso mais alargado com a mudança social. Hansen argumenta que, ao integrar os princípios da Medicina Social, particularmente os desenvolvidos na América Latina, a Competência Estrutural pode transformar os cuidados de saúde mental numa ferramenta poderosa para abordar as desigualdades sistémicas na saúde.

A autora, Helena Hansen, psiquiatra e antropóloga, é professora e Presidente de Psiquiatria e Ciências Bio-Comportamentais na Universidade da Califórnia, Escola de Medicina David Geffen de Los Angeles, bem como Diretora Interina do Instituto Semel de Neurociências e Comportamento Humano.  

Hansen analisa a relação entre os movimentos de medicina social na América Latina e a construção de competência estrutural dos Estados Unidos. 

Uma das suas principais questões neste artigo é: 

“O que é que os defensores da competência estrutural nos EUA podem aprender com as profundas e ricas tradições da medicina social na América Latina? E há alguma coisa que as tradições de medicina social latino-americanas e outras não americanas possam aprender com a competência estrutural dos EUA?” 

Hansen argumenta que “cultivar aliados dentro da biomedicina pode aumentar o impacto dos movimentos de saúde comunitária e que a fertilização cruzada da Competência Estrutural dos EUA e das tradições da Medicina Social em todas as regiões deve ser uma prioridade para os campos”. 

Esta abordagem defende um modelo de cuidados que não só responda às necessidades individuais, mas que também esteja ativamente empenhado em desafiar e mudar as estruturas que perpetuam as disparidades na saúde.

A Competência Estrutural é um termo cunhado por Hansen e Jonathan Metzl, que descreve a capacidade dos profissionais de saúde para reconhecerem a forma como as instituições, as condições de vizinhança, as forças de mercado, as políticas públicas e os sistemas de prestação de cuidados de saúde moldam os sintomas e as doenças; bem como a sua capacidade para se organizarem para enfrentar e corrigir as desigualdades dentro e fora do contexto clínico. A Competência Estrutural significa que os profissionais da área biomédica devem apoiar-se nos conhecimentos e capacidades dos organizadores comunitários e das pessoas que viveram a experiência da opressão para reduzir as desigualdades. 

Hansen explica como a Competência Estrutural é uma resposta às condições atuais nos EUA. Estas condições surgiram devido à adoção de uma abordagem privatizada e orientada para o lucro dos cuidados de saúde, que procura nos novos dispositivos e produtos farmacêuticos a cura para tudo, com políticas e incentivos económicos que ignoram as causas sociais ou estruturais dos problemas de saúde. Esta abordagem liga-se a uma ideologia que se reproduz na educação e na formação dos profissionais de saúde dos EUA, que raramente são expostos a estes conceitos.  

Hansen destaca numerosos exemplos que demonstram as práticas, políticas e instituições informais nos Estados Unidos que contribuem para o reforço do racismo sistémico enraizado. Por exemplo, as leis injustas em matéria de droga conduzem a uma aplicação da lei díspar por bairros e a sentenças díspares por raça, bem como ao sistema dualista de cuidados de saúde dos EUA, que exclui e canaliza desproporcionadamente os negros, os indígenas e os latino-americanos dos hospitais e clínicas privados para instalações financiadas pelo sector público e com falta de pessoal. Através destes exemplos, Hansen apresenta um argumento convincente sobre a forma como os cuidados de saúde podem ser uma janela para ver como as categorias raciais são utilizadas na economia contemporânea em resultado do facto de o capitalismo racial ser uma componente significativa da economia dos EUA.  

Os Movimentos de Justiça Racial como Inovadores da Medicina Social  

Hansen escreve que os cuidados de saúde têm sido, desde há muito, uma peça central dos movimentos de justiça racial, que ela destaca através de exemplos de movimentos de poder liderados pelos direitos civis, LGBTQ+, negros e latinos/as, principalmente quando os funcionários públicos os negligenciaram. Estes movimentos resultaram em intervenções nacionais de medicina social bem-sucedidas. Por exemplo, os líderes das comunidades negras trabalharam com médicos e enfermeiros progressistas para criar Centros de Saúde Qualificados a Nível Federal (FQHCs), o Partido dos Panteras Negras criou clínicas gratuitas nas comunidades urbanas negras e o Young Lords Party, um movimento de poder latino/a/e, exigiu cuidados de saúde mais bem financiados e de maior qualidade no sul do Bronx.  

É evidente a forma como estes movimentos populares de justiça sanitária podem ajudar a combater os fatores sociais das desigualdades na saúde; no entanto, a forma como os profissionais biomédicos podem intervir e prestar apoio é menos clara. A Competência Estrutural em medicina não significa substituir estes movimentos, mas apela a que as profissões credenciadas se alinhem com eles e utilizem o seu capital simbólico para “redefinir os problemas em áreas que podem ser rotuladas de problemas sociais (habitação e leis sobre drogas, transportes e justiça alimentar) como problemas de saúde”.

No artigo, Hansen demonstra o potencial de colaboração clínica com organizações de base, tais como organizações de redução de danos para indivíduos que consomem drogas, agricultura urbana e jardinagem comunitária, bem como movimentos de justiça reprodutiva que fornecem testes de DST, contraceção, aborto e cuidados pré-natais para mulheres de cor com baixos rendimentos que envolvem trabalhadores de saúde comunitários, enfermeiros, parteiras e ginecologistas-obstetras.  

Uma colaboração: Competência Estrutural dos EUA e Tradições da Medicina Social 

Hansen termina o artigo imaginando as direções para a colaboração entre as diferentes tradições da medicina social em todas as regiões. Ela apela aos movimentos de Competência Estrutural dos EUA para que aprendam com as tradições latino-americanas que centram os conhecimentos dos organizadores comunitários e das pessoas com experiência vivida e localizam as intervenções de saúde nos movimentos comunitários de base centrados na saúde dos migrantes, na igualdade de género e na educação popular com origens fora da biomedicina.

A medicina social latino-americana tem uma crítica à base capitalista da biomedicina com a qual os EUA poderiam aprender, uma vez que salientam que “a biomedicina está inserida em sistemas económicos, políticos e de relações de poder que produzem necessariamente desigualdades sociais patológicas”, o que nos leva naturalmente a olhar para os movimentos comunitários de base e não para a biomedicina, que tem uma abordagem reducionista dos cuidados de saúde e reproduz as desigualdades na saúde.  

No entanto, isto não quer dizer que os conhecimentos e competências dos cuidados biomédicos credenciados não possam complementar estas ações e movimentos. Hansen argumenta que a colaboração entre eles “pode aumentar o impacto e o poder político destes movimentos” e que “a intervenção estrutural e a mudança cultural podem fortalecer-se mutuamente como ingredientes necessários para a justiça na saúde”

Em conclusão, este artigo mostra o potencial de combate à injustiça nos cuidados de saúde através da tradução e adaptação da medicina social e das competências estruturais. Hansen, um líder internacional em medicina social, contribui significativamente para os movimentos que enfatizam o poder da ajuda mútua e das ações de base e centra a experiência dos trabalhos de saúde comunitária e das pessoas com experiência vivida.

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Helena Hansen (2024) Global translation and adaptation of social medicines and structural competencies, Global Public Health, 19:1, 2308706, DOI: 10.1080/17441692.2024.2308706 (Link)

Ally Riddle
Ally Riddle

Ally é estudante de mestrado em estudos interdisciplinares pelo XE: Experimental Humanities & Social Engagement da Universidade de Nova York, articulando antropologia, saúde pública e ciências humanas para orientar sua pesquisa. Os seus interesses atuais residem na intersecção entre literatura e psicologia como um método para reformular a forma como pensamos sobre diferentes estados e experiências mentais. Ally é licenciada pela Universidade de Minnesota em Biologia, Sociedade e Meio Ambiente.

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