Oitenta por cento da população será tratada por doenças mentais durante a sua vida – e ficará pior depois disso

Um estudo publicado no JAMA Psychiatry mostra que a maioria das pessoas recebe tratamento para “doenças mentais” e que as suas vidas pioram após o diagnóstico e o tratamento.

Tradução de Tiago Pires Marques

23 de outubro de 2023

Um novo estudo publicado no JAMA Psychiatry conclui que quase toda a gente será tratada por doença mental em algum momento das suas vidas e que as suas vidas pioram em muitos aspectos depois de receberem o diagnóstico e o tratamento. Cerca de 80% da população será hospitalizada ou receberá medicamentos psiquiátricos. Após o tratamento, é mais provável que acabem por ficar pobres, desempregados e a receber subsídios de invalidez, e têm piores ligações sociais.

Os investigadores concluem que os seus resultados “devem contribuir para mudar a nossa compreensão da normalidade e da doença mental, desafiando a falsa dicotomia estigmatizante de indivíduos com e sem doença mental”.

Será que isto significa que a procura de diferenças biológicas entre os “doentes mentais” e os “normais” pode agora ser cancelada – uma vez que parece que, basicamente, toda a gente é “doente mental”?

O seu estudo também põe de lado a ideia de que as doenças mentais não são diagnosticadas nem tratadas. Pelo contrário:

“As presentes conclusões documentam que os cidadãos estão a receber atenção e tratamento para as perturbações de saúde mental, pelo menos nos países desenvolvidos com acesso universal aos cuidados de saúde, o que pode ser considerado encorajador”, escrevem os investigadores.

O estudo foi realizado por Lars Vedel Kessing, Simon Christoffer Ziersen e Per Kragh Andersen da Universidade de Copenhaga e Avshalom Caspi e Terrie E. Moffitt da Universidade de Duke e do King’s College de Londres.

Os dados do estudo provêm do registo nacional de contactos de cuidados de saúde da Dinamarca e incluíram uma amostra aleatória de 1,5 milhões de dinamarqueses de 1995 a 2018. O estudo incluiu todos os diagnósticos efectuados através de contactos hospitalares e todas as prescrições de medicamentos provenientes de hospitais, cuidados primários ou psiquiatras privados, o que significa que se trata ainda de uma subestimação, uma vez que não foram contabilizadas as pessoas que não receberam qualquer tratamento ou que receberam psicoterapia em vez de medicamentos.

É de notar que estes resultados podem não ser generalizados a outros países, como os Estados Unidos, com o seu sistema de saúde privatizado e com fins lucrativos.

De acordo com os investigadores, a probabilidade de lhe serem prescritos medicamentos psiquiátricos durante a sua vida foi de 82,6% (87,5% para as mulheres e 76,7% para os homens). A probabilidade de ser hospitalizado por doença mental foi de 29,0% (31,8% para as mulheres e 26,1% para os homens).

Em média, os 80% que receberam tratamento para doenças mentais já tinham dificuldades antes do tratamento: “À partida, os indivíduos com qualquer perturbação de saúde mental tinham mais probabilidades de estar desempregados ou a receber um subsídio de invalidez, tinham rendimentos mais baixos, tinham mais probabilidades de viver sozinhos e tinham menos probabilidades de ser casados, em comparação com os indivíduos de controlo da população em geral”, escrevem os investigadores.

Mas depois do tratamento, as coisas só pioraram.

Após o tratamento, “os indivíduos com qualquer perturbação de saúde mental eram mais susceptíveis de experimentar novas dificuldades socioeconómicas, em comparação com os indivíduos de controlo da população em geral”, escrevem os investigadores. “Durante o acompanhamento, era mais provável que ficassem desempregados ou recebessem um subsídio de invalidez, que auferissem rendimentos mais baixos, que vivessem sozinhos e que não fossem casados.”

O facto de as pessoas que receberam um diagnóstico e um tratamento terem ficado pior depois foi interpretado pelos investigadores como um apoio à “validade do diagnóstico e do tratamento”, uma vez que concluíram que isso deve indicar a gravidade da doença mental subjacente.

Não abordam a noção de que o tratamento pode piorar a situação, especialmente se for administrado para sintomas ligeiros ou para o sofrimento humano normal. No entanto, existem inúmeras provas de que a utilização de antidepressivos conduz a piores resultados a longo prazo, mesmo depois de se controlar a gravidade da depressão e outros factores. Os efeitos adversos dos medicamentos conduzem a piores resultados em termos de saúde para as pessoas que os tomam, e os sintomas de abstinência impedem que as pessoas consigam deixar de os tomar.

Do mesmo modo, os estudos a longo prazo sobre antipsicóticos mostram que, embora as pessoas que interrompem os medicamentos corram um risco mais elevado de recaída nos meses que se seguem à interrupção, a longo prazo, os seus resultados são melhores do que os das pessoas que continuam a tomar os medicamentos, mesmo depois de se controlar a gravidade.

Os investigadores também não abordam a ideia de sobrediagnóstico – que a razão pela qual quase toda a gente preenche os critérios de doença mental é porque a categoria de doença mental continua a expandir-se com cada nova edição do DSM. No entanto, esta continua a ser uma preocupação de muitos investigadores de renome. Por exemplo, Allen Frances, presidente do grupo de trabalho do DSM-IV, escreveu extensivamente sobre os danos do sobrediagnóstico, tal como Kamran Abbasi, o editor-chefe da revista médica BMJ.

A remoção da “exclusão do luto” no DSM-5 gerou polémica, com alegações de que a psiquiatria “medicalizou o luto”. A revisão do texto do DSM-5 em 2022 foi mais longe, criando uma nova doença mental chamada “transtorno de luto prolongado”, com critérios que indicam que alguém está de luto por muito tempo ou muito emocionalmente. Os investigadores argumentam que as emoções humanas normais são agora consideradas “doenças” que devem ser eliminadas com medicamentos. De facto, os investigadores argumentaram que as categorias do DSM são “cientificamente sem sentido”.

Este não é o primeiro estudo a mostrar que a definição de “doença mental” é tão ampla que quase toda a população preenche os critérios. Num estudo neozelandês de 2020, os investigadores descobriram que 86% das pessoas terão preenchido os critérios para um diagnóstico psiquiátrico até aos 45 anos de idade e 85% dessas pessoas terão preenchido os critérios para pelo menos dois diagnósticos. Exatamente metade (50%) da população terá preenchido os critérios para uma “perturbação” aos 18 anos.

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Kessing, L. V., Ziersen, S. C., Caspi, A., Moffitt, T. E., & Andersen, P. K. (2023). Incidência ao longo da vida de transtornos de saúde mental tratados e prescrições de medicamentos psicotrópicos e funcionamento socioeconômico associado. JAMA Psychiatry, 80(10), 1000-1008. doi:10.1001/jamapsychiatry.2023.2206 (Link)

Peter Simons
Peter Simons

Peter Simons foi investigador académico em psicologia. Agora, como escritor de ciência, Simons procura proporcionar ao leitor leigo uma visão do mundo da por vezes inescrutável da pesquisa psiquiátrica. Como editor de blogs e histórias pessoais no Mad in America, Simons valoriza os relatos de pessoas com experiência vivida no sistema psiquiátrico e partilha alternativas ao modelo biomédico.

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