Psicadélicos – A Nova Mania Psiquiátrica

Traduzido de Mad in America por Tiago Pires Marques (texto original)

Os psicadélicos são um tratamento médico cada vez mais na moda, mas será que são mais do que uma forma poderosa de óleo de cobra ou uma experiência recreativa? Têm algum benefício objetivo para a saúde? Podemos ter a certeza de que são seguros? É urgente responder a estas questões, pois o número de pessoas que são aliciadas ou persuadidas a consumir estas drogas está a aumentar. Chamo aqui a atenção para algumas das questões levantadas pela atual popularidade destas drogas.

Os psicadélicos originais incluem a psilocibina, o ingrediente ativo dos “cogumelos mágicos” e a dietilamida do ácido lisérgico, popularmente conhecida como LSD. As drogas recreativas MDMA (ecstasy) e ketamina têm alguns efeitos semelhantes aos psicadélicos, na medida em que o estado alterado que produzem é semelhante a uma “viagem”.

Os psicadélicos são agora recomendados para tratar uma lista cada vez maior de problemas, incluindo depressão, ansiedade, dependência, PTSD, dor crónica e angústia associada a uma doença terminal. Livros sobre estas substâncias tornaram-se best-sellers e várias fundações estão a promover e a financiar a investigação sobre as substâncias psicadélicas, presumivelmente na esperança de que em breve sejam autorizadas para uso médico.

A ketamina, geralmente administrada por via intravenosa, já é oferecida em numerosas clínicas privadas nos Estados Unidos, e várias abriram no Reino Unido, incluindo pelo menos uma fornecida pelo NHS (embora o tratamento tenha de ser pago em privado). Isto é possível porque a cetamina está licenciada como anestésico e pode, por conseguinte, ser reutilizada “fora da licença” para outras utilizações médicas. A esketamina, um isómero da ketamina tomado sob a forma de spray nasal, foi autorizada para o tratamento da depressão resistente ao tratamento nos EUA, no Reino Unido e na Europa.

A lógica subjacente a esta tendência é confusa e contraditória. Por um lado, as substâncias psicadélicas são promovidas como auxiliares do processo de psicoterapia através das percepções que a “viagem” ou a experiência induzida pela droga pode gerar – por outro lado, afirma-se que representam um tratamento médico específico para várias doenças, através da correção de deficiências cerebrais subjacentes.

Numa entrevista publicada na Nature, o psicofarmacologista e investigador psicadélico David Nutt sugere que os psicadélicos “desligam partes do cérebro relacionadas com a depressão” e “reiniciam os processos de pensamento do cérebro” através da sua ação nos receptores 5-HT2A corticais. Outros afirmam que aumentam a “conetividade” do cérebro. O sítio Web da Universidade John Hopkins alega que oferecem a promessa de “tratamentos de medicina de precisão adaptados às necessidades específicas de cada paciente”. Todas estas afirmações são pura especulação.

Alguns promotores referem-se aos psicadélicos como “antibióticos da mente”, argumentando que o tratamento psicadélico é “curativo”, exigindo apenas uma ou duas “sessões doseadas”, em comparação com o tratamento a longo prazo necessário com antidepressivos ou psicoterapia. Trata-se de um argumento de venda importante para uma terapia que é dispendiosa. Na realidade, os psicadélicos não produzem as curas milagrosas que as pessoas são levadas a esperar, como o confirma a experiência com a ketamina. Algumas pessoas podem sentir-se um pouco melhor depois de um tratamento, mas depois o efeito desaparece e elas vêm para outro e outro, e estabelecem-se num tratamento a longo prazo, tal como acontece com os antidepressivos.

A esketamina, o isómero da ketamina administrado em spray nasal, foi lançada pela Janssen e destina-se claramente a um tratamento a longo prazo, com ensaios aleatórios que testam e proclamam os seus efeitos de “prevenção de recaídas” (para uma crítica desta e de outras investigações sobre a esketamina, ver um blogue anterior).  O conceito de microdosagem com LSD ou outras substâncias psicadélicas segue o mesmo princípio, promovendo a ideia de que pequenas doses das drogas, tomadas diariamente, melhoram o humor, a criatividade e a produtividade das pessoas. Esta prática parece ser cada vez mais comum, tendo um inquérito recente revelado que 17% dos inquiridos, com uma idade média de 33 anos, já a tinham praticado regularmente. Parece que, uma vez libertadas, as drogas tendem para um padrão de utilização a longo prazo, com todas as complicações físicas e psicológicas que isso implica.

Os efeitos dos psicadélicos são então benéficos? A experiência ou “viagem” induzida por substâncias psicadélicas é há muito defendida como um meio de expandir a consciência, de ver o mundo de uma forma diferente que pode levar a novas perceções e inspiração. O MDMA produz sensações intensas de calor e ligação e a ketamina conduz a um estado de transe. Todas estas drogas podem deixar as pessoas “pedradas” ou eufóricas, mas, apesar disso, nem toda a gente gosta das sensações que induzem, e algumas delas, particularmente as que têm efeitos psicadélicos mais intensos, podem produzir experiências que são assustadoras e angustiantes – a “bad trip”.

Algumas pessoas podem aprender coisas importantes sobre si próprias através da experiência dos efeitos das drogas psicadélicas. O autor e psicoterapeuta Gary Greenberg descreve a toma de ecstasy no seu livro Manufacturing Depression, e como a emoção que sentiu sob o efeito da droga o fez aperceber-se da profundidade dos seus sentimentos pela namorada, dos quais não se tinha apercebido antes.

No entanto, o desenvolvimento pessoal através das drogas não tem de se limitar aos psicadélicos. Um doente que conheci comentou que os efeitos do álcool lhe tinham mostrado como ultrapassar a sua timidez ou ansiedade social, de tal forma que aprendeu a socializar sem ele (claro que, por vezes, o álcool utilizado desta forma pode tornar-se um problema por si só). Outro doente descreveu como a sua experiência de tomar medicamentos estimulantes para a doença de Parkinson (que depois teve de parar) lhe ensinou a descontrair-se e a fazer coisas por si própria, em vez de se concentrar apenas nas necessidades da sua família.

Mas estes benefícios não são efeitos médicos ou de saúde. São semelhantes ao desenvolvimento pessoal que as pessoas alcançam através de outros tipos de atividades e experiências de vida, como cantar, dançar, estar na natureza, praticar desporto e muitas outras coisas. E embora o conceito de psicoterapia assistida por drogas reconheça que é a forma como os efeitos psicoativos das drogas são utilizados para promover um processo de aprendizagem pessoal que é relevante, porque não utilizar outros métodos, mais seguros e mais baratos? Por que não uma psicoterapia assistida pela natureza (um passeio no parque), por exemplo?

Além disso, como descrito acima, cada vez mais o uso dessas drogas é retratado de outras formas, como se elas funcionassem visando processos cerebrais disfuncionais subjacentes. Quando, e se, os psicadélicos obtiverem uma licença médica, é provável que a psicoterapia seja abandonada ou minimizada. Tal como acontece com a ketamina, a tendência de todos os tratamentos psicadélicos será no sentido de fornecer a droga da forma mais barata possível, o que significa o mínimo de supervisão e terapia.

Como é habitual, a investigação oficial sobrevaloriza os efeitos benéficos reais das drogas. Num pequeno ensaio aleatório que comparou a psicoterapia assistida por psilocibina com um antidepressivo regular e psicoterapia, não se registou qualquer diferença no resultado primário. O ensaio foi ainda publicado no prestigiado New England Journal of Medicine. Os resultados secundários que encontraram pequenas diferenças foram destacados sem qualquer consideração pelos efeitos “placebo” de ter uma experiência induzida por uma droga reconhecível, e os participantes recrutados não eram típicos das pessoas com depressão, consistindo principalmente de homens instruídos, quase um terço dos quais já tinha experimentado psicadélicos antes (o que significa que eles certamente sabiam se receberam a psilocibina ativa ou o placebo, e provavelmente ficaram desapontados se receberam o placebo).

A maior parte da investigação sobre substâncias psicadélicas não presta atenção à forma como os efeitos psicoativos imediatos das drogas têm um impacto inevitável nos sentimentos e no comportamento das pessoas, de uma forma que influenciará as classificações dos sintomas de humor e poderá produzir a impressão de melhoria. No seu relatório sobre o tratamento com ketamina, a Associação Americana de Psiquiatria (APA) afirma que existem “provas irrefutáveis” de que “os efeitos antidepressivos da infusão de ketamina são rápidos e robustos”. Apesar de admitir que são também “transitórios”, a APA não explica como se podem distinguir os chamados “efeitos antidepressivos” da euforia e de outras alterações mentais associadas à intoxicação aguda com ketamina. Se os efeitos da cetamina são “antidepressivos”, o mesmo acontece com os efeitos de todas as outras drogas que produzem euforia a curto prazo, incluindo o álcool, a cocaína, a heroína, as anfetaminas, etc.

Para além das alterações induzidas farmacologicamente, qualquer droga potente que altere a mente é suscetível de ter efeitos “placebo”; por outras palavras, a experiência induzida pela droga levará as pessoas a esperar que melhorem, e esta expetativa pode, por sua vez, fazer com que melhorem, ou pelo menos pensem que melhoraram. Para determinar se os efeitos psicadélicos estão especificamente associados a perceções que ajudam as pessoas a recuperar da depressão ou de outras doenças, é necessário comparar os psicadélicos com outras drogas psicoativas, como as anfetaminas, as benzodiazepinas ou os opiáceos, por exemplo. Efeitos semelhantes podem também ser obtidos através de outros métodos de indução de estados de transe, como a meditação ou o exercício físico intenso.

A investigação sobre substâncias psicadélicas também negligencia o profundo efeito placebo que é suscetível de ser produzido pelas horas de supervisão médica e atenção profissional associadas ao tratamento psicadélico, quer este constitua ou não uma psicoterapia formal. Alguns dos ensaios com esketamina, por exemplo, revelaram que as pessoas que tomaram o spray placebo tiveram uma enorme redução nas pontuações da escala de avaliação da depressão. Nestes ensaios, os participantes, que tinham “depressão resistente ao tratamento”, receberam duas vezes por semana a administração do medicamento ou do spray placebo, seguida de até 4 horas de observação médica em cada ocasião – ou seja, 8 horas de atenção profissional por semana! Sabemos que o contacto clínico melhora os resultados das pessoas com depressão, e parece que este elevado nível de contacto nos ensaios com esketamina exerceu um efeito poderoso mesmo em pessoas com sintomas graves e persistentes.

A atual loucura por substâncias psicadélicas também significa que os efeitos adversos estão a ser minimizados ou ignorados. A “má viagem” é um fenómeno bem conhecido e pode não ser assim tão invulgar. O psiquiatra Rick Strassman, autor de DMT: the Spirit Molecule, descreveu como metade dos 60 voluntários que injetou com o poderoso alucinogénio DMT (N,N-dimetiltriptamina) sofreram alucinações aterradoras e ansiedade, tendo interrompido a sua investigação, em parte devido a estes efeitos. O jornalista científico John Horgan descreve meses de depressão e flashbacks após uma “bad trip” e recorda-nos que Albert Hofmann, que sintetizou o LSD pela primeira vez, também tinha dúvidas sobre o mesmo, chamando ao seu livro de memórias de 1981 LSD: A minha criança problemática.

Os defensores da droga sublinham que o contexto ajuda a determinar a natureza da experiência induzida pela droga, pelo que a disponibilização de pessoal para apoiar as pessoas enquanto estão sob a influência da droga e para processar os seus pensamentos e sentimentos depois, deverá evitar as más viagens. Por outro lado, uma situação clínica pode ser uma experiência altamente alienante e pode mesmo induzir uma má viagem para algumas pessoas. Em todo o caso, as experiências psicadélicas são, por natureza, imprevisíveis.

Há algo de fascinante nas drogas psicadélicas – o facto de certas substâncias químicas poderem distorcer a perceção sensorial e produzir alucinações vívidas põe em causa a nossa experiência normal do mundo quotidiano. Algumas pessoas consideram os seus efeitos esclarecedores, outras não. Isto depende também da forma como a experiência induzida pela droga é interpretada. A forma como imaginamos estas substâncias como “plantas medicinais”, “drogas” ou como “uma porta para o divino” é tão importante como os seus efeitos neuroquímicos”, como refere Shariq Khan.

No entanto, por vezes, podem ser assustadoras ou perturbadoras, e não existem provas de que produzam benefícios consistentes para o bem-estar ou a saúde mental das pessoas. Embora seja improvável que uma ou duas doses da maioria das drogas façam muito mal, a tendência é para o uso a longo prazo, e é improvável que o uso repetido de psicadélicos, tal como de outras drogas, seja completamente inofensivo.

Tal como acontece com muitos outros tratamentos médicos, tornaram-se populares através de uma mistura potente de interesses financeiros e desespero. Se o benefício ocasional dos psicadélicos é promover o desenvolvimento pessoal através de uma experiência invulgar, então há muitas vias mais seguras para atingir esse objetivo.

***

O Mad in Portugal aloja blogues de um grupo diversificado de escritores. Estas publicações foram concebidas para servir de fórum público para uma discussão – em termos gerais – sobre psiquiatria e os seus tratamentos. As opiniões expressas são as dos próprios autores.

Joanna Moncrieff
Joanna Moncrieff
A Dra. Joanna Moncrieff é Professora Sénior na University College London. É uma das fundadoras e copresidente da Critical Psychiatry Network. Escreveu três livros: The Bitterest Pills, The Myth of the Chemical Cure, e A Straight Talking Introduction to Psychiatric Drugs.

Related Articles

DEIXE UMA RESPOSTA

Por favor digite seu comentário!
Por favor, digite seu nome aqui

Subscrever

 

 

Redes Sociais

Novas Entradas